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Lunes, 30 de Abril 2018


La Fundación Pasqual Maragall cumple diez años luchando contra el alzhéimer



"Quiero ayudar a derrotar el alzhéimer. No será fácil, pero en ninguna parte está escrito que tenga que ser invencible". Éstas fueron las palabras que pronunció Pasqual Maragall, exalcalde de Barcelona y expresidente de la Generalitat de Catalunya, el 20 de octubre de 2007, cuando hizo público que había sido diagnosticado de un principio de alzhéimer. Este compromiso se materializó en abril de 2008, con la puesta en marcha de la Fundación Pasqual Maragall.

Diez años después, la Fundación Pasqual Maragall cuenta con un centro de investigación, el Barcelonaβeta Brain Research Center, donde trabajan más de 50 investigadores y profesionales en proyectos para avanzar en la detección precoz y la prevención de esta enfermedad.

El centro dispone de una cohorte formada por 2.700 voluntarios sanos que participan en sus estudios de investigación. Para hacer posible estos estudios, la Fundación cuenta con el apoyo de una quincena de entidades y una base social de más de 18.000 socios que contribuyen económicamente a la continuidad del proyecto.

"Este mes conmemoramos que hace diez años que el compromiso de Pasqual Maragall para vencer el alzhéimer se materializó. Ha sido una década intensa, en la que hemos impulsado un proyecto científico que destaca a nivel internacional. Cambiar la historia de esta enfermedad es posible y no pararemos hasta conseguirlo", destaca el doctor Jordi Camí, director de la Fundación Pasqual Maragall.

La investigación es, precisamente, el pilar central de la Fundación Pasqual Maragall. La investigación en la enfermedad de Alzheimer ha vivido, en estas últimas décadas, un auténtico cambio de paradigma, con la constatación de la existencia de una fase preclínica, que se inicia de manera silenciosa entre 15 y 20 años antes de la manifestación de sus primeros síntomas clínicos.

Desde sus inicios, la Fundación Pasqual Maragall apostó por esta aproximación, enfocando su proyecto científico a encontrar respuestas en el marco de la nueva ventana que se abría en la investigación de soluciones para esta enfermedad.

Con este objetivo, en 2012 puso en marcha, gracias al firme impulso de la Fundación Bancaria "la Caixa", uno de los estudios más complejos y con mayor número de participantes que existen en el mundo dedicados a la detección precoz y la prevención del alzhéimer: el Estudio Alfa, que cuenta con una cohorte de 2.743 voluntarios adultos sanos, de entre 45 y 75 años, la gran mayoría hijos de enfermos de alzhéimer.

Actualmente, junto a la investigación en prevención, la Fundación está desarrollando otros proyectos científicos orientados a comprender los mecanismos básicos de las funciones cognitivas afectadas en el envejecimiento como son la memoria, el aprendizaje y la toma de decisiones, entre otros.

Otro ámbito de actuación de la Fundación Pasqual Maragall estos años ha sido la mejora del bienestar de los cuidadores de personas con alzhéimer mediante su programa de grupos terapéuticos. Más de 520 cuidadores se han beneficiado de esta terapia, validada científicamente gracias al apoyo de la Fundación Bancaria "la Caixa".

Pasqual Maragall también tuvo claro desde los inicios que había terreno para recorrer en el campo de la concienciación social y la normalización de la enfermedad de Alzheimer, ámbito en el que la Fundación ha llevado a cabo numerosas acciones. De forma paralela, ha crecido exponencialmente el número de socios, que se ha doblado en dos años, superando, hoy en día, la cifra de los 18.000 socios.

"Estamos muy agradecidos por la implicación de los voluntarios, los socios y los colaboradores de la Fundación. Su apoyo es clave. Queremos celebrar estos diez años con ellos, somos una gran familia y sentirlos cerca nos da la fuerza y el convencimiento de que vencer el alzhéimer es necesario y posible", anuncia Cristina Maragall, portavoz de la institución.

En este sentido, la Fundación Pasqual Maragall está diseñando varias acciones para celebrar los diez años de su creación bajo el eslogan "Un futuro sin alzhéimer es posible”. Entre otras acciones, se prevé la presentación en el mes de mayo de un nuevo proyecto científico, una acción de reconocimiento a la figura de Pasqual Maragall en septiembre y un acto de celebración en el mes de noviembre.

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