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Viernes, 11 de Julio 2014


Cracovia, anclada en el tiempo


Antigua capital de Polonia, con más de 1.000 años de historia a sus espaldas, sede de una de las primeras universidades europeas, Patrimonio de la Humanidad desde 1978 y con uno de los 12 conjuntos arquitectónicos más bellos del mundo, Cracovia, principal foco cultural del país es una ciudad en la que el tiempo parece haberse detenido.


Dos antiguas leyendas medievales, o tal vez verídicas historias, ayudan a situarse en la milenaria ciudad de Cracovia, reconocida como Patrimonio de la Humanidad y Capital Europea de la Cultura en 2000. La primera de ellas narra la gesta heroica del príncipe Krak, quien al saber que un terrible dragón tenía atemorizaba a la población, decidió acabar con él. Con la ayuda de sus hijos, arrojó en el interior de la caverna donde habitaba una vaca rellena de azufre que el glotón dragón devoró en pocos minutos, muriendo envenenado. El nombre del príncipe, que el pueblo tradujo como Craco, dio origen al de la ciudad.
 
Hoy de la leyenda sólo queda la gruta del animal llamada, obviamente, “Antro del dragón”, y una estilizada figura en hierro que recuerda vagamente a la fiera y que, eso sí, arroja llamaradas de fuego puntualmente cada 30 segundos. Éste es uno de los puntos más visitado y fotografiado de Cracovia. La explicación está en que aquí comienza el camino que conduce a la espectacular colina de Wawel, sin duda, el conjunto monumental más bello de la ciudad y, seguramente, de toda Polonia.
 
La segunda leyenda transcurre en el siglo XIII, cuando los tártaros se disponían a atacar la ciudad. Un vigía desde lo alto de la iglesia de Santa María en la Plaza del Mercado de la Ciudad Vieja comenzó a tocar su trompeta para alertar a la población. Una certera flecha enemiga le atravesó la garganta e interrumpió dramáticamente su llamada. Hoy, 700 años después, desde la misma torre se sigue interpretando cada hora en punto la melodía, una especie de toque de diana que parece interrumpirse a la mitad. El vigía es ahora un bombero y su toque suena cuatro veces cada hora, asomándose hacia los cuatro puntos cardinales. El rito forma ya parte de la identidad nacional polaca y la llamada del mediodía se trasmite por radio a todo el país.
 
A los pies de la iglesia de Santa María, se desparrama la plaza medieval más grande del mundo, con 200 metros de longitud por cada lado y en la que se unen los más dispares edificios y monumentos. El conjunto es bastante sorprendente, pero tremendamente uniforme. Las casas que bordean la plaza fueron edificadas en los siglos XIV y XV y posteriormente restauradas, por lo que resulta fácil encontrarse con fachadas neoclásicas, portadas de piedra renacentistas y viguerías y patios porticados de la época primitiva.
 
En el centro de la gran plaza se encuentra un original edificio de tonos amarillentos y también mezcla de distintos estilos. Se trata de la antigua Lonja de los Paños, cuya primera construcción fue ordenada por el rey Casimiro III el Grande. En su interior se encuentra hoy un animado mercadillo de artesanía y el piso superior acoge una sección de pintura polaca del Museo Nacional.
 
 
Por Enrique Sancho


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