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Lunes, 11 de Abril 2016


11 de abril: Día Mundial del Párkinson



El 11 de abril se conmemora el Día Mundial de la enfermedad de Parkinson, la segunda patología neurodegenerativa más numerosa en afectados en España, tras el alzhéimer. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que existen actualmente entre 120.000 y 150.000 personas afectadas por esta enfermedad, una cifra que se duplicará en 20 años y se triplicará en 2050 debido al progresivo envejecimiento de la población. Actualmente, el coste de la enfermedad de Parkinson en Europa se acerca a los 11 billones de euros anuales.
 
Según datos de la SEN, cada año se detectan en España unos 10.000 nuevos casos de párkinson y aunque el mayor número se diagnostica cuando los pacientes tienen entre 60 y 70 años -un 2 % de los mayores de 65 años y un 4 % de los mayores de 85 años padecen párkinson en España. De esos 10.000 nuevos casos, unos 1.500 se detectan en pacientes que no superan los 45 años.
 
“A pesar de que los tiempos de diagnóstico han mejorado sustancialmente en los últimos años, uno de los retos más importantes a los que nos enfrentamos es la necesidad y la importancia de una detección precoz, porque la detección del párkinson sigue siendo tardía”, señala el doctor José Matías Arbelo González, coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos de Movimiento de la Sociedad Española de Neurología (SEN).
 
Y es que, actualmente, el 52 % de las personas afectadas tarda una media de uno a cinco años desde que aparece el primer síntoma hasta ser diagnosticados y un 19 % espera más de cinco años en recibir el diagnóstico definitivo. Además, hasta un 25 % de los pacientes clínicamente diagnosticados en vida tienen en realidad otra enfermedad, porque no se disponen de marcadores biológicos y las técnicas de neuroimagen funcional no siempre ayudan a diferenciar esta enfermedad de otras que cursan con trastornos del movimiento o temblor, tan características de esta patología. 
 
“Por lo general, el paciente suele acudir al neurólogo cuando hay una manifestación motora y han pasado varios años desde el inicio de la enfermedad. Hay que tener en cuenta que un paciente con párkinson puede desarrollar entre 5 y 15 años antes del comienzo de los síntomas motores, muchos trastornos no relacionados con la motricidad. En un 40 % de los casos, la primera manifestación del párkinson es la depresión, también pueden manifestarse problemas de memoria, estreñimiento, pérdida de olfato, alteraciones urinarias, disfunción sexual y, de forma muy habitual, trastornos del sueño”, explica el doctor Arbelo.
 
Otro aspecto muy importante es que la enfermedad de Parkinson no tiene el mismo sustrato patológico en cada uno de los enfermos. Cada enfermo tiene una enfermedad de Parkinson determinada, individual y, por lo tanto, saber dónde hay que tratar y qué es lo que hay que tratar, no sólo implica que el tratamiento puede ser diferente en cada persona, sino que debe ser individualizado.
 
“Afortunadamente, el párkinson es una enfermedad que tiene un periodo en el que la respuesta al tratamiento farmacológico es excelente, por eso es importante detectar la enfermedad a tiempo, para iniciar el tratamiento adecuado lo antes posible”, destaca el doctor Arbelo. “Y aunque es verdad que llega un momento en el que se producen complicaciones, es entonces cuando intervienen otros tipo de tratamientos como las terapias alternativas, la cirugía o las terapias con perfusores, gracias a los cuales la calidad de vida de los enfermos ha mejorado sustancialmente en los últimos 20 años”. 
 
Después de una década, ya se dispone de un nuevo producto farmacológico con un novedoso mecanismo de acción que contribuye a un mejor  control sintomático de la enfermedad y otros próximos están a punto de ser comercializados. Actualmente, en dos hospitales españoles ya se ha empezado a aplicar una nueva tecnología mediante utilización de ultrasonidos de alta precisión a nivel cerebral para el control del temblor esencial, que se aplica unilateralmente, esto no requiere intervención quirúrgica y con buenos resultados, es posible que dicha tecnología pueda evolucionar y ser aplicable en un futuro próximo en cierto tipo de pacientes con párkinson, principalmente en los que cursan con temblor refractario. 
 
Uno de los grandes retos está en el desarrollo de marcadores predictivos para detectar la enfermedad y el desarrollo de nuevos fármacos que actúen por diferentes vías. “Aunque todavía estamos lejos de poder curar esta enfermedad, es una de las enfermedades neurológicas con mayor expectativa de futuro en cuanto al desarrollo de líneas de investigación de nuevos fármacos o terapia celular que nos ayude a modificar el curso de la enfermedad en un futuro cercano”, concluye el coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos de Movimiento de la Sociedad Española de Neurología (SEN). 

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